El futuro de la visión – Javier Lopez Casarin
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El futuro de la visión

javier joaquin lopez casarin

El futuro de la visión

La tecnología está remodelando todos los aspectos de nuestras vidas. 

Hace una década, las ambiciones de Google parecían desenfrenadas: la empresa diseñaría coches autónomos a través de Waymo, patrocinaría bases lunares e incluso conquistaría la muerte. Uno de los planes de la empresa: lentes de contacto inteligentes para medir el nivel de glucosa de las lágrimas y quizás ayudar a reducir el daño causado por la diabetes. “Todavía es temprano para esta tecnología, pero hemos completado varios estudios de investigación clínica, que están ayudando a perfeccionar nuestro prototipo”, escribieron Brian Otis y Babak Parviz de Google en 2014.

Siete años después, el ego de la empresa sigue igual de inflado, pero las lentes de contacto inteligentes de Verily no se ven por ninguna parte; el proyecto paralelo de Alphabet, matriz de Google, se abandonó oficialmente en 2018. Sin embargo, los lentes inteligentes finalmente se están convirtiendo en una realidad, gracias a los esfuerzos de innumerables científicos e ingenieros. Y el futuro de esta intrigante tecnología no se parece en nada a lo que cabría esperar.

Por supuesto, se han realizado muchos esfuerzos para mejorar las lentes de contacto. Acuvue vende lentes Oasys con Transitions que se oscurecen automáticamente con la luz del sol, como pequeñas gafas de sol para sus pupilas, y los investigadores han estado trabajando durante años en lentes inteligentes que hacen zoom a demanda, miden los niveles químicos en su cuerpo y administran medicamentos (especialmente antihistamínicos). ¿Pero los inteligentes? En realidad, nunca llegaron al mercado.

InWith Corp. está a punto de cambiar eso. En CES 2021, la compañía presentó un método para colocar chips de visualización de visión aumentada en los lentes de contacto de hidrogel blando que millones de personas usan a diario. ¡Lentes de contacto inteligentes! A principios de 2020, la compañía anunció una asociación con Bausch + Lomb, mostrando circuitos electrónicos flexibles integrados directamente en lentes. No, todavía no puedes comprarlos. Pero claramente están casi aquí, y no solo de InWith.

“Está más cerca de lo que imagina, pero no es mañana”, me dijo Steve Sinclair, vicepresidente senior de producto de Mojo Vision. Mojo es el gran competidor de InWith, y secretamente ha diseñado lentes integradas con una enorme variedad de tecnología patentada, incluida una pantalla Micro LED casi invisible de menos de medio milímetro de tamaño (piense en un grano de arena), pequeños sensores inerciales como acelerómetros y giroscopios, un sensor de imagen súper eficiente para medir el mundo que te rodea, baterías adorablemente pequeñas y más.

Al igual que los lentes de InWith, los de Mojo están “a la vuelta de la esquina”, me dijo Sinclair. Aproximadamente una docena de personas en su empresa han usado los últimos prototipos, y un nuevo modelo este verano promete aún más avances. ¿Qué puedes hacer con ellos? Las aplicaciones de realidad aumentada probablemente te salten a la mente, al menos lo hacen por mí: superposiciones de dirección que te guían por calles desconocidas de la ciudad, información sobre las personas y los edificios por los que pasas, etc. Pero el poder de una pantalla en su ojo no se parece en nada a lo que podría esperar. Sinclair ofrece diferentes casos de uso, cosas que le devuelven su mojo (de ahí el nombre de la empresa): el texto de un gran discurso, notas para una presentación, una lista de verificación para un proyecto de reparación importante, etc.

Un área que será importante es el atletismo de alto rendimiento: los corredores de hoy tienen un mundo de métricas en sus muñecas, pero ¿quién quiere navegar por un menú mientras corren a máxima velocidad? Imagine el poder de los datos biométricos directamente en su campo de visión.

Mientras tanto, los lentes inteligentes son una gran promesa inmediata para las personas con baja visión: glaucoma, degeneración macular, etc. Los chips de Mojo podrán captar la escena antes que una persona y en tiempo real agregar bordes a los edificios, aumentar el contraste alrededor de los letreros y las personas, y ayudar a las personas con visión débil a navegar por el mundo que los rodea. Esto podría cambiar las reglas del juego, pero es solo el comienzo.

Mañana: ¿La visión infrarroja está en su futuro?

La visión es una danza compleja entre su hardware (es decir, su retina, lente, los pequeños bastones y conos escondidos allí, etc.) y su cerebro, que interpreta los impulsos eléctricos enviados desde sus ojos y los traduce en imágenes. Su cerebro se adapta a los defectos de su hardware, hasta cierto punto. En el futuro, puede que no sea necesario.

Los lentes inteligentes algún día podrían corregir un lente imperfecto, o incluso reemplazarlo por completo, arreglando esos impulsos eléctricos antes de que su cerebro los reciba para su interpretación. Los lentes inteligentes también pueden intercalar diferentes datos antes que sus lentes, lo que le brinda visión superbinocular o visión infrarroja. Diablos, los investigadores ya han descubierto superratones con visión infrarroja. ¿Porque no tu? Los poderes potenciales que podría recibir con un par de contactos nuevos son ilimitados, una vez que se perfecciona la tecnología.

“Estamos a punto de descubrir cuáles son algunas de esas cosas”, me dijo Sinclair. “El cielo es el límite de lo que podemos hacer con la información y la plataforma que hemos construido”.

“Es como hablar con Siri 15.0”.

Mire más adelante, en la era posterior a los teléfonos inteligentes, y lentes como este podrían reemplazar nuestros ojos. El futurista Gary Bengier, ex tecnólogo, escritor y filósofo de Silicon Valley, imagina un mundo dentro de 140 años, donde las pantallas no solo se usan en lentes de contacto, sino que en realidad son parte de usted, gracias a un chip insertado detrás de la oreja y conectado a un implante de córnea. En su nuevo libro Unfetter Journey, describe cómo la inteligencia artificial y las interfaces mente-máquina se combinan con los implantes de retina para esencialmente construir Wikipedia directamente en su cuerpo:

    “Escogió las torres distintivas de una planta de fusión ocasional. Joe no había tomado un largo vuelo desde la escuela de posgrado. La escena debajo de él despertó su curiosidad científica. Dejó que la búsqueda de palabras clave llenara su cabeza, abriendo la conexión corneal NEST, y las imágenes y las palabras llenaron al espectador que ocupaba el rabillo del ojo “.

“Básicamente usas esto para conectarte a la nube, la red, lo que sea. Es como hablar con Siri 15.0 ”, me dijo Bengier recientemente. En un futuro no muy lejano, cree, la inteligencia artificial más inteligente se combinará con datos sobre dónde se encuentra y sensores que captarán todos sus caprichos. Podrá simplemente pensar en la pizza y verá un pequeño mapa en su córnea que muestra dónde puede comprar una.

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