El futuro de la fabricación – Javier Lopez Casarin
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El futuro de la fabricación

javier joaquin lopez casarin

El futuro de la fabricación

La industria manufacturera está en un estado de evolución casi constante. La forma en que hacemos las cosas, desde automóviles hasta zapatos y hilo dental, ha cambiado drásticamente en los últimos 100 años, y los próximos 100 seguramente serán igual de dramáticos. Entonces, ¿qué grandes cambios hay en el horizonte? ¿Cómo se ve el futuro cercano de la fabricación? Para obtener una pista, hablamos con Willem Sundblad, fundador y director ejecutivo de Oden Technologies y experto en fabricación. Aquí hay tres cosas importantes que, según él, podemos esperar ver en la fabricación en los próximos años.

Reconstrucción para la resiliencia

Durante el año pasado, el sector manufacturero se vio afectado por una serie de interrupciones inesperadas. La primera (y más profunda) fue la pandemia de coronavirus, que no solo provocó cierres generalizados de fábricas, sino que también provocó un cambio masivo en los patrones de consumo de las personas. En última instancia, esto creó una escasez de una amplia gama de productos, desde condones hasta latas de aluminio y chips de computadora. Y eso fue solo el principio.

“COVID era una cosa”, dice Sundblad, “pero también hemos tenido otras interrupciones. Los efectos dominó del bloqueo del Canal de Suez todavía están ocurriendo, por ejemplo. Luego estuvieron las tormentas de invierno en Texas a principios de este año, que dejaron fuera de combate a toda la industria de materias primas petroquímicas, que se dedica a todo lo que está hecho de plástico, que es un montón de cosas “.

Tomados en su conjunto, estos eventos han puesto al descubierto la fragilidad de las cadenas de suministro globales. Ahora hemos visto evidencia directa de cómo un incidente aparentemente pequeño y aislado puede crear un efecto dominó que detiene a toda una industria, y Sundblad sugiere que el año pasado hizo que los fabricantes fueran muy conscientes de esa vulnerabilidad. En los próximos años, espera que muchos tomen medidas para reestructurar sus operaciones para que puedan ser más resilientes frente a las interrupciones.

“Lo que realmente quiere hacer”, dice Sundblad “es fomentar un mejor ecosistema en los EE. UU., Con vínculos más estrechos entre clientes y proveedores para que pueda manejar las interrupciones de una manera mucho mejor y tener un ecosistema que esté más cerca de usted. que no tienes que enviar todo desde China “.

Enfrentar la escasez de mano de obra

Como si las cadenas de suministro volátiles no fueran lo suficientemente desafiantes, Sundblad también anticipa que el sector manufacturero enfrentará una creciente escasez de trabajadores en los próximos años. ¿Por qué? En pocas palabras, más personas se jubilan de los trabajos de fabricación de las que ingresan al campo.

“En realidad, esta ha sido la discusión en la fabricación durante años”, dice Sundblad, “porque tiene una fuerza laboral mayor que se jubila con mucho conocimiento del dominio. Luego, además de eso, simplemente no hay suficientes jóvenes que quieran dedicarse a la fabricación”.

Sundblad sugiere que esto último es menos una cuestión de disponibilidad laboral que de atractivo laboral. Hay muchos trabajos de fabricación, pero trabajar en una fábrica y fabricar piezas no es tan atractivo como trabajar para una nueva empresa de software de Silicon Valley que tiene una mesa de ping-pong en la sala de descanso y kombucha gratis de barril.

“Si desea atraer a los jóvenes a la fabricación”, dice Sundblad, “debe convertirlo en algo realmente atractivo. Y eso significa ofrecer nuevas herramientas digitales, hacer cosas realmente interesantes que realmente tengan un impacto y brindar a las personas la oportunidad de ver los frutos de su trabajo. Creo que estas son cosas que los jóvenes realmente quieren “.

¿Tecnología al rescate?

Sin embargo, no todo es pesimismo. A pesar de los desafíos que enfrenta actualmente la industria manufacturera (y que enfrentará en los próximos años), Sundblad sigue siendo optimista. Con las implementaciones de tecnología adecuadas, cree que es completamente posible aliviar algunos de los problemas inminentes de la industria.

“COVID fue un catalizador masivo de la adopción de nuevas tecnologías en la fabricación”, explica. “Por ejemplo, la realidad aumentada era un juguete bonito y brillante antes de COVID. Era una de esas cosas que era bueno tener, pero no esencial, por lo que nadie la usó. Pero luego, cuando la gente de repente no pudo viajar a las fábricas y tuvimos que minimizar la cantidad de personas que podían trabajar en las plantas de las fábricas, la RA fue un gran activo. Con la tecnología adecuada, los operadores en la fábrica podrían obtener orientación en tiempo real de los técnicos y, de hecho, resolver los problemas más rápido ”.

Sundblad dice que los fabricantes también están adoptando rápidamente tecnologías como el aprendizaje automático, la inteligencia artificial y el Internet de las cosas (IoT) industrial, y no solo para reemplazar a los trabajadores de las fábricas. En cambio, estos sistemas a menudo están destinados a ayudar a los trabajadores humanos y hacer que ciertos trabajos sean más fáciles de realizar.

“Estas herramientas permiten a los fabricantes analizar y optimizar realmente cómo están haciendo sus cosas”, dice. “Si hace eso, puede hacer las cosas más rápido, puede hacer las cosas de manera más eficiente y puede ahorrar tanto materiales como energía. Es un impulso de sostenibilidad para todos “.

Entonces, aunque la tecnología no resolverá todos los problemas de fabricación del mundo, hay buenas razones para creer que podría ayudar a los fabricantes a ser más estables, resistentes y eficientes que nunca.

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